12일 스타크래프트2(스타2) 첫 확장팩 군단의심장(군심)이 출시됐습니다. 앞서 출시된 ‘스타2: 자유의날개’가 시장 기대치에 비해 부진한 모습을 보이는 가운데 이번 확장팩의 출시가분위기 전환을 이끌어낼지 주목됩니다.

스타2 군심은 저그 종족을 대표하는 칼날 여왕 사라 케리건에 초점을 맞춘 새로운 캠페인들이 소개됩니다. 본편인 스타2 자유의날개보다 인공지능(AI), 멀티플레이, 사용자환경(UI) 등에서 개선된 모습을 보입니다.

◆스타2 출시 행사 찾은 1000명대의 열혈 게이머

11일 스타2 군심 출시 행사가 열린 서울 광장동 유니클로 악사에 1000명이 넘는 인파가 몰렸습니다. 나름 열혈 게이머들이 모인 터라 현장 열기는 뜨거웠습니다. 하지만 지난해 디아블로3 출시 현장 행사 규모에 비교할 바는 아니었는데요. 디아블로3 출시 당시 왕십리 광장엔 5000여명이 모였습니다.

이 같은 파급력의 차이는 디아블로3가 10년만에 출시돼 30대 게이머까지 나서는 등 이례적인 인기를 끌었던 것에 비해 스타2 군심은 지난 2010년 출시된 본편으로 신작에 대한 기대감이 디아블로3처럼 크지 않았기 때문입니다.

더욱이 스타2 본편이 국내에서 이렇다 할 흥행을 일구지 못한 부분이 다소 잠잠했던 확장팩 행사 분위기에도 일정 부분 영향을 미쳤다고 생각됩니다. 스타2 군심 행사 현장엔 1인당 1개 구매할 수 있는 소장판이 2000개 준비됐는데요. 현장에서 소장판이 동이 날 확률은 적어 보입니다.

앞서 디아블로3 출시 당시엔 소장판이 품귀 현상을 빚고 개인 간 거래에서 원래 가격보다 크게 뛰는 등 과열 현상이 빚어진 바 있는데요. 디아블로3엔 미치진 못하겠지만 이번 스타2 군심 소장판이 또 한번 시장 분위기를 과열시킬지 궁금해집니다.

◆스타2 확장팩, 만만했던 적 인공지능(AI)은 사라졌다

스타2 첫 확장팩인 군심에서는 만만했던 적 인공지능(AI)이 더욱 강화된 면모를 보입니다. 대전 시 컴퓨터 인공지능(AI) 수준은 10단계로 설정할 수 있습니다. 가볍게 즐기는 이용자들은 본편보다 더욱 쉽게 게임을 접하고 강력한 AI를 원하는 마니아들의 바람도 충족시킨 것으로 보입니다.

이번 스타2 군심에서 이용자들이 AI의 성향을 조정할 수 있습니다. AI와 이용자가 팀을 이뤄 경기할 때 같이 공격을 들어가거나 치고 빠지는 전략을 구사할 수도 있겠지요. 이 때문에 출시 전날 열린 스타2 군심 행사장에서 프로게이머와 AI가 한 팀을 이뤄 이벤트 경기가 진행됐습니다.

이밖에 스타2 군심에서는 게임 상 친구를 바로 감지해 대전을 하거나 가까운 곳에서 접속한 친구들과 대전을 하는 등 소셜 기능과 다시보기(리플레이) 시 친구와 함께보기 그리고 게임의 멈췄다가 다양한 전략을 적용할 수 있도록 이어하기 기능이 추가된 점도 눈길을 끕니다.

◆LOL이 장악한 국내 시장, 스타2 옛 영광 되찾을까

현재 국내 게임시장은 리그오브레전드(LOL)가 장악했다고 봐도 과언이 아닐 정도입니다. 평소 PC방 점유율이 30%를 넘어가는데요. 디아블로3 출시 후 이용자들이 대거 몰릴 때 PC방 점유율이 최고 39.7%였던 것을 감안하면 지금 LOL의 인기는 놀라운 수준이라고 봐도 되겠습니다.

전략 장르라고도 볼 수 있는 LOL이 이렇게 높은 시장 점유율을 보이는 가운데 이번 확장팩 출시로 스타2가 옛 영광을 되찾을지 궁금해지는데요. 스타2 군심이 본편에 비해 이용자가 반색할 만한 몇몇 기능을 갖추고 있지만 지금 시장 상황이 스타2에게 녹록지 않은 것은 분명해 보입니다.

두 게임의 승부처는 결국 e스포츠입니다. 11일 행사에 참여한 프로게이머들이 스타2 군심 출시를 계기삼아 최근 부진했던 경기력의 회복을 노리는 등의 변화를 기대한 점을 볼 때 e스포츠 활성화에 대한 긍정적 전망도 나오는데요.

스타2 군심에서 빠른 대전을 위한 소셜 기능이나 관전자모드 시 사용자환경(UI)을 자유롭게 배치하거나 함께보기 등의 기능이 강화된 부분을 보면 블리자드가 최근 트렌드에 대응하려면 강한 의지도 읽을 수 있습니다. 이용자층의 확대가 기대되는 부분인데요. 이번 확장팩이 LOL 견제에 성공해 스타2 시장 점유율을 끌어올릴 것인지 주목할 필요가 있겠습니다.

2013/03/12 10:48 2013/03/12 10:48

지난달 27일 블리자드의 ‘스타크래프트2’가 모습을 드러냈습니다. 그러나 예상치 못한 부진에 항간에선 ‘절반의 성공’이라는 평가가 잇따르고 있지만, 게임 완성도만큼은 토를 다는 사람을 찾기 힘듭니다.

다만 게임 이외의 것들이 스타2의 발목을 잡은 것이죠.

저는 최근 이슈의 중심인 스타2보다 국산 실시간전략(RTS)게임에 주목했습니다. 이들 게임은 스타2에 가려 더욱더 주목을 받지 못하는 상태입니다. 그런데 알고 보면 국내업체가 서비스하는 RTS게임도 국산이라고 말을 붙이기 애매합니다.

현재 스타2를 제외한 주요 RTS게임은 ‘아발론 온라인’과 ‘컴퍼니오브히어로즈 온라인’, ‘로코’가 있습니다.

이중 ‘컴퍼니오브히어로즈 온라인’은 외산 PC패키지를 온라인으로 만든 게임입니다. 개발사도 해외업체라 말 그대로 외산입니다.

‘아발론 온라인’은 국내 업체가 만들긴 했지만, 블리자드 ‘워크래프트3’의 유즈맵(사용자지정맵)에 기반을 두고 있습니다. 이 때문에 블리자드 게임과 비슷합니다. 이것도 새로운 게임이라 보기 힘듭니다.

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‘로코’는 어떨까요. 로코는 국내 개발사 다날이 만들고, KTH가 서비스하는 확실한 국산게임입니다. 정통 RTS에 역할수행게임(RPG)와 총싸움(FPS)게임 요소를 더한 복합장르가 게임의 특징입니다.

알고 보니 ‘로코’도 RTS부분은 워크래프트3의 게임진행을 차용했습니다. 유즈맵 기반은 아니지만 완전히 새로운 시도를 했다고는 볼 수 없습니다. 게임의 기본 토대인 RTS에는 검증된 콘텐츠를 사용하고, 여타 장르를 더해 차별화를 꾀한 것이죠. 이런 점을 보면, 확실히 정통 RTS게임에서 블리자드를 당할 업체는 없어 보입니다.

KTH 게임사업본부 김정민 PM은 “RTS는 밸런스가 중요한데, 이것저것 고려할 변수가 너무 많아 만들기가 어렵다”며 “게임을 제작할 때 RPG나 FPS시장이 대중화돼 있어, 보통 그 쪽을 많이 고려하지 RTS는 선호 받지 못하는 장르”라고 말했습니다.

한 게임업체 관계자도 “스타가 인기를 끈 이후 국내에서도 전략게임이 다수 나왔으나, 시장에서 성공했다고 평가받는 게임이 드물다”며 “RTS는 종족간 유닛간 밸런스를 잘 맞춰야 하는데, 현재 국내게임의 기획이나 구성을 보면 RTS 성공작을 만들기에 부족한 면이 있다”고 업계 현실을 전했습니다.

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이에 ‘로코’는 정통 RTS보다 복합장르를 추구했습니다. RPG나 FPS는 국내 개발사들도 잘 만드니, RTS와 조합만 잘하면 성공작으로 자리매김할 가능성이 크다고 볼 수 있습니다.

그런데 ‘로코’는 최근 성적이 좋지 않습니다. 게임트릭스에 따르면, PC방 게임사용량 부문 23위로 첫 진입해 주목받다가 지금 100위권대로 떨어진 것이죠. 국산 RTS게임이 자리 잡을까 관심이 있었는데, 많이 아쉽습니다.

김 PM은 “RTS는 게임을 하려면 배워야 할 것이 많기 때문에 이용자 진입장벽이 상당히 높다”며 “이 같은 장르의 약점을 극복하고자 쉽게 만드는 등 로코에 여러 장치를 적용하고 있다”고 말했습니다.

그래서 ‘로코’에 PvP(이용자 간 대결) 콘텐츠 외에도 PvE(컴퓨터와 대결)모드를 추가해 이용자가 편안하게 게임을 할 수 있게 만들 예정입니다. 물론 전략의 핵심이 되는 PvP모드도 다듬어 더욱 완성도를 높입니다. 회사 측은 다음 달 대규모 업데이트를 적용할 예정입니다.

게임업체들은 특히 RTS에 부분유료화를 적용하기 어렵다고 합니다. 밸런스 유지가 가장 중요한데, 캐시아이템을 게임에 적용하면 이 문제가 복잡해집니다. 제일 좋은 것은 정액제인데, 업체로선 이용자가 빠져나갈까 섣불리 적용하기 어렵습니다.

스타크래프트가 장수했던 이유도 부분유료화에서 자유로웠던 PC패키지 영향이 큽니다. 장비유무에 따르지 않고, 오로지 실력으로만 승패가 나뉘기에 모든 이용자들이 열광했고 게임의 수명도 길어졌습니다.

국내 게임시장은 예전이나 지금이나 RPG에 목을 매단 모습입니다. 그래서인지 업계는 RPG라는 틀 안에서 차별화는 계속적으로 시도하고 있긴 합니다.

이런 몰개성의 시대에 가끔씩 독특한 시도로 주목을 받는 게임들이 나옵니다.

하지만 대세를 거스르지 못하고 잊힌 게임이 한 둘이 아니죠. 이제 ‘로코’는 물론 여타 새로운 시도를 한 게임들이 자리를 잡아 게임시장이 보다 풍성해졌으면 하는 바람입니다.

2010/08/12 16:54 2010/08/12 16:54