지난 25일 미국 캘리포니아주 어바인에 위치한 블리자드 본사에서 ‘스타크래프트2:군단의 심장’ 확장팩을 직접 즐겨볼 기회가 생겼습니다.

‘군단의 심장’은 저그 종족의 여왕 캐리건이 주인공입니다. 이번에 공개된 싱글플레이 미션은 비록 2개였지만 게임의 방향은 충분히 알 수 있었습니다.

이용자는 캐리건에게 여러 미션을 부여하고 원하는 방향으로 성장시킬 수 있습니다. 한마디로 게임에 RPG(역할수행게임) 요소가 적용돼 있습니다. 당시 공개한 캐리건의 전투 특성은 특수요원과 타락 등 4종이었으나 향후 6종이 될 수도 있다고 회사 측은 밝혔습니다.

더스틴 브라우더 스타2 게임 디렉터는 이를 두고 “가벼운 버전의 RPG 느낌”이라고 설명했습니다.

이에 따라 ‘군단의 심장’에서는 이용자가 좋아하는 전투 특성을 잡아서 새로운 방식의 미션 진행이 가능하게 됐습니다. 능력치 투자는 게임 도중 얻게 되는 DNA와 돌연변이원을 이용합니다.

기자가 즐긴 미션 2개는 저글링 변이를 목표로 했습니다. 임무완수나 적 처치 후 얻게 되는 돌연변이원으로 군단충 혹은 랩터로 변이시킬 수 있습니다. 언급한 유닛(unit)의 이름으로 확정된 것은 아닙니다.

군단충은 저글링이 세 마리가 동시에 부화합니다. 세 번째 군단충 생성에는 광물소비가 들어가지 않네요. 랩터는 달리기만 하는 저글링에서 벗어나 점프로 적을 공격하기도 합니다. 추가체력 10을 얻을 수 있고요.

블리자드는 캠페인에 등장하는 유닛과는 별개로 멀티플레이에 새 유닛을 적용할 계획이 있다고 밝혔습니다. 게임 밸런스 문제 때문입니다. 하지만 새로운 유닛을 추가하는 것도 확정된 사항은 아닙니다.

‘군단의 심장’은 일단 재미가 있습니다. 최소 ‘자유의 날개’와 같은 재미 수준을 보이거나 그 이상의 재미를 보장할 것이라 판단됩니다. ‘자유의 날개’에서 노하우를 얻은 것이 보탬이 됐으리라 생각되네요.

시연버전 난이도는 보통으로 고정돼 있었습니다. RTS(실시간전략)게임에 약한 기자도 충분히 임무 완수가 가능했으니 게임이 어려운 편은 아닙니다.

아직 공개되지 않은 멀티플레이가 관건입니다. 이용자 입장에서는 새로운 기능 추가를 내심 기다리고 있을 것입니다. 하지만 이번에 공개된 랩터 등의 새로운 유닛이 멀터플레이에 적용될 경우, 종족 간 전략은 180도 바뀌게 됩니다. 블리자드도 이 부분은 모험이기 때문에 이번에 공개한 신규 유닛을 싱글플레이로 한정했습니다.

그렇다면 멀티플레이는 싱글보다 보다 약한 수준에서 변화가 있을 것이라 짐작되는데요. 얼마나 바뀐 멀티플레이가 나올 것인지 기대가 됩니다.

2011/09/02 22:43 2011/09/02 22:43


지난 2일 저녁 서울 장충체육관에서 스타크래프트2 리그 결승전이 열렸습니다. 스타2의 미래를 가늠해볼 수 있는 자리다 싶어서 기자도 경기장을 방문했습니다.

경기가 열린 장충체육관의 열기는 뜨거웠습니다. 3500여명이 준비된 객석을 대부분 채웠습니다. 학생부터 나이 지긋한 분들까지 다양한 연령대가 한데 어울렸습니다. 게임 속 유닛(Unit)의 일거수일투족에 환호와 탄식을 내뱉을 때는 그 분위기에 기자도 자연스레 취하더군요.

스타2가 론칭될 당시, e스포츠로 진행할 때 눈이 어지럽고 경기가 혼란스럽다는 등 3D그래픽에 대한 의견이 엇갈린 적이 있었습니다. 직접 가서 보니 오히려 전편보다 보기 좋은 듯합니다. 화려한 3D그래픽효과에 줌인으로 화면 확대까지 되니 정말 볼 맛이 나더군요.

또한 경기 해설진에도 합격점을 줄 수 있겠습니다. 물론 10년간 판을 다져오면서 수많은 데이터가 확보된 스타1보다는 못하겠지요. 직적 본 스타2 해설은 경기진행과 별다른 이질감을 느낄 수 없었습니다. 리그가 꾸준히 진행되면서 더욱 나아지리라 봅니다.

경기장 한 쪽에 마련된 마이크석에 외국인 2명이 해외로 인터넷 중계방송을 하고 있더군요. 경기가 최고조에 달할 때도 국내 해설진처럼 목소리가 찢어지는 등의 흥분(?)은 하지 않았습니다. 다만 해설할 때 표정 변화가 풍부한 것이 볼 만 했습니다.

이번 시즌1 리그는 과일장수라는 닉네임을 쓰는 김원기 선수가 우승을 거머쥐었습니다. 3:1 낙승이었죠. 흥분을 감추지 못할 법한데, 1억원의 상금을 받고도 담담하더군요. 스타1 리그 우승 상금이 3000만원이니, 3번 우승한 것보다 많은 금액입니다. 실제 경기도 시원시원하게 풀더니, 역시나 소감을 들어보니 즐기면서 했답니다. 앞으로가 기대되는 선수입니다.


현재 스타2 리그의 최대 약점은 스타플레이어의 부재입니다. 2일 장충체육관에서 한명의 스타가 탄생했습니다. 리그가 진행되면서 스타는 계속 나오겠지요. 시즌2에서 e스포츠의 한 시대를 풍미한 스타플레이어 투신 박성준이 출전한다고 하니 기대가 됩니다. 천재 이윤열도 스타2 전향을 선언했으니 한 배를 타겠지요. 그렇게 해서 빅매치가 성사되면 스타2 인기가 확 올라갈 것은 당연합니다.

언젠가 e스포츠의 중심축은 스타1에서 스타2로 옮겨가겠죠. 그런데 스타1에서 자연스레 스타2로 넘어가는 모양새가 나와야 하는데, 시작부터 격한 충돌이 일어나니 안타깝습니다. 스타1으로 경기를 진행하면서 IP(지적재산권)를 심각하게 따지지 않아 이것은 예견된 일이기도 했습니다. 10년동안 모래위에 성을 쌓은 셈입니다.

한편으론 국민들과 국가 지원에 힘입어 어엿한 산업으로 성장한 e스포츠가 블리자드란 한 회사에 휘둘리는 것이 우습기도 합니다.

어찌됐건 e스포츠 시장을 키우고 버팀목이 되어준 팬들은 가만히 있는데, 위(?)쪽에서 진흙탕 싸움이 벌어진 꼴입니다. 스타1을 지금까지 이끈 e스포츠팬들을 생각한다면, 프로리그는 존속돼야 함이 옳습니다. 스타2와 공존을 모색해야 합니다. 나중에 시장의 보이지 않는 손이 둘 중 하나를 택하겠죠.

기자 눈에는 12년 된 베테랑 현역보다 이제 갓 전입신고를 마친 이등병이 좋아 보이긴 합니다. 그래도 모를 일입니다. 시장이 베테랑을 원할 지도요.

2010/10/04 07:24 2010/10/04 07:24

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스타크래프트2에 대한 기사도 뜸한 요즘입니다. 20일 게임트릭스에 따르면, PC방 사용시간 순위는 11위입니다. 근 10일간을 11위를 유지했으니, 지금 상황으로 본다면 성장점을 잃어버린 모습입니다. 당분간은 스타2가 수년째 10위권을 지키고 있는 게임들을 넘기 힘들어 보입니다.

실제 PC방 업계도 그다지 스타2에 대한 반응이 없다는 입장입니다. 사실 10위권에 랭크된 것만 해도, 일반 온라인게임으로 보면 상당한 수준입니다. 다만 그 대상이 스타크래프트2이기 때문에, 보는 기준이 달라 반응이 없다고 판단될 수도 있습니다.

한국인터넷PC문화협회(인문협) 박오순 경기북부지부장(엠인터파워 PC방 운영)은 “다른 지역 임원들한테 물어보면 반응이 없다는 얘기가 나온다”라며 “아직 업주들이 블리자드에 가진 반감이 그대로다”라고 말했습니다.

지금의 PC방 업주들은 스타2를 이용자에게 권장하지 않고 있습니다. PC방 종량제(시간당 233원)가 확정된 이상, 스타1 같은 무료게임에서 스타2로 이용자가 넘어가면 곤란하기 때문입니다. 물론 여기엔 양쪽 귀를 막고 가격정책을 관철한 블리자드에 대한 괘씸죄도 적용됐습니다.

박 지부장이 알아본 바로는, 현재 스타2를 설치한 PC방이 전체의 절반을 약간 넘는 수준이라고 합니다. 나머지 PC방은 사실상 불매운동을 하고 있는 것이죠. 스타2를 설치한 PC방의 경우도 일부 좌석에만 설치하고 이용자 반응을 보고 있습니다.

박 지부장도 스타2를 15석정도 설치는 해놓았습니다. 지켜본 바로는 이용하는 사람이 별로 없고, 스타2를 잠시 하다 다른 게임으로 넘어가는 경우가 많다고 합니다.

인문협 조영철 정책사업국장도 별 다른 반응이 오지 않는다는 설명입니다. 게다가 스타2 가격정책이 바뀔 가능성이 없어지면서, 이제 PC방 업주들은 스타2에 미련을 두지 않는 분위기라고 합니다. 현재 PC방은 ‘블리자드 너는 너대로, 나는 나대로 간다’라며 입장입니다. 

이처럼 PC방 전반으로는 스타2에 대한 반응이 오지 않는 가운데, 대학가와 상권이 밀집된 근처 PC방에선 스타2를 찾는 이용자가 늘고 있는 모양입니다.

한 게임업체 관계자는 “대학가 근처 PC방에 잠시 들릴 일이 있었는데, 10명 정도의 사람들이 스타를 하고 있었다”며 “스타2를 즐기는 이용자층이 있는 지역의 PC방에서는 사람들이 스타2를 즐긴다”고 말하더군요.

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이제껏 취재한 결과와 지금 상황을 조합해보면, 스타2는 국민게임 스타크래프트의 후속편치고는 부진한 모습을 보이고 있는 것은 확실해 보입니다. 이는 종량제 실시로 PC방 업주들의 환영을 받지 못한 채, 론칭이 진행된 탓이 컸습니다.

그러나 지금은 지역적 편차는 있지만, 스타2를 찾는 사람이 늘어나는 추세라고 판단됩니다.  PC방 사용시간 11위가 그냥 올라가는 자리는 아닙니다. 대학가나 학교 근처 PC방에서 스타2를 상당히 즐기고 있다고 판단됩니다.

향후 곰TV가 준비 중인 스타2 글로벌 대회와 게임방송이 진행되고 멀티플레이 전략의 모양새가 갖춰지면, 스타2가 지금보다는 인기를 끌 수 있으리라 판단됩니다.

최근에 만난 블리자드 관계자는 “이르면 이번 주에 상용화 계획 발표를 할 수 있다”고 전했습니다. 그런데 아직 발표가 없는 것을 보니, 내부에서도 고민이 이어지고 있나 봅니다. 확실한 것은, 스타2 상용화 시기가 가까워졌다는 겁니다.

일단 상용화가 진행되면, 무료에 맛들인 이용자들이 일순간 빠질 수 있습니다. 단기적으로는 이용자 감소는 어쩔 수 없지만, 블리자드는 길게 보고 대책을 세우리라 짐작됩니다.

스타2는 출시 하루 만에 전 세계에서 100만장 이상의 판매를 기록해 2010년 가장 성공적인 PC게임에 올랐습니다. 이 같은 글로벌 열풍이 스타1이 가장 성공한 국내에 미치지 못하고 있다는 점이 참 아이러니합니다.

블리자드와 PC방과의 불편한 관계가 풀릴 기미가 보이지 않는 가운데, 스타크래프트2가 국내에서 지금까지의 성공을 어떻게 이어나갈 것인지 궁금해집니다.

2010/08/22 13:21 2010/08/22 13:21