2010년은 게임업계에 대형 게임사의 입김이 거센 한 해였습니다. 업계 지도를 새로 그릴만큼 연이은 M&A(인수합병) 일어났기 때문입니다. 게임업계를 관통한 키워드를 꼽자면 M&A겠지만, 이 외에도 대형 게임사를 중심으로 많은 일들이 있었습니다. 주요 5개 게임사를 중심으로 한번 짚어보겠습니다.

넥슨은 올해 다시 한 번 M&A 큰 손으로 떠올랐습니다. 2008년 ‘던전앤파이터’ 개발사 네오플 빅딜에 이어 유명 개발사 게임하이, 엔도어즈까지 삼키는 통큰 행보를 보였습니다. 이에 올해는 매출 1조원 달성에 관심이 쏠리고 있는 상황입니다. 장사는 잘 했다고 보이는데 환율이 관건입니다.

‘메이플스토리’나 ‘던전앤파이터’ 등의 캐주얼게임 대규모 업데이트도 눈에 띕니다. 잘하고 있는 것에 집중한 전략이 먹혔습니다. 동시접속자를 연일 경신하면서 올 겨울 이슈로 떠올랐습니다. ‘카트라이더’도 대규모 업데이트를 통해 인기상승이 기대됩니다. 넥슨의 올 겨울은 따뜻함을 넘어 ‘핫’할 전망입니다.

엔씨소프트는 올해 라인업 확대에 힘을 쏟은 시기였습니다. 오랜 준비 끝에 캐주얼게임 2종을 론칭했습니다. 그러나 초반에 트래픽이 올라가다 이후 하향곡선을 그리더군요. 부진을 만회할 ‘팝캡월드’는 지연이 이어져 내년 상반기 중 나올 계획입니다.


올해 캐주얼게임 도전은 실패했지만, 게임 이외에서 업계 전체를 뜨겁게 달굴 대형 이슈를 한건 터뜨리네요. 야구단 창단 건입니다. 이에 관련한 문의가 전화가 불날 만큼 쏟아지다보니 홍보담당자들이 바쁘다는 후문입니다. 대외적으로 게임사에 대한 사회적 인식을 격상할 수 있는 기회이기에 게임업계도 환영의 입장을 보내고 있습니다.

한게임의 2010년은 내년을 위한 준비 기간이었다고 보입니다. 올 한해 대외적으로 한게임이 조용했다면, 내년부터는 ‘테라’ 론칭으로 연초부터 바쁘게 뛸 전망입니다. ‘테라’에 대한 설명은 수많은 기사가 대신하고 있어 필요 없을 듯 하네요. 내년에는 스마트폰 게임과 게임 채널링 사업도 본격화될 조짐입니다. 포털 네이버와 시너지를 극대화 할 전략입니다.

올해도 누차 지적되는 사행성 문제가 한게임의 속을 쓰리게 했습니다. 올해 국정감사에 이어 웹보드게임의 사행성이 거론되면서 포털 게임사들이 지적대상으로 떠올랐기 때문인데요. 이는 게임머니를 실제 돈으로 환전이 가능하기 때문에 생긴 일입니다. 환전 사이트가 성행하는 것을 막기 위해서는 법 개정이 필요하다는 전문가 지적이 있네요.

여타 전문가들은 정부가 웹보드게임의 사행성 규제를 일원화하는 특단의 조치를 취하고 게임사가 고액베팅방에 대한 자체 정화를 더욱 강화해야 한다고 의견을 냈습니다. 이에 한게임을 비롯한 여타 게임사들은 웹보드 비중을 줄이거나 유지하면서 퍼블리싱의 비중 확대를 꾀하고 있습니다. 이 때문에라도 ‘테라’의 성공은 한게임이 꼭 해내야 하는 문제입니다.

올 한해는 주요 업체 가운데 네오위즈게임즈의 약진이 돋보였습니다. ‘피파온라인2’와 중국에 진출한 ‘크로스파이어’가 황금알 낳는 거위가 된 덕분입니다. 올 상반기 야심차게 론칭한 MMORPG ‘에이지오브코난’이 실패했으나, 앞선 두 게임 덕에 네오위즈게임즈는 크게 웃었습니다.

이번 인사에서 네오위즈게임즈 신임 대표로 내부에서 기획, 재무 등 요직을 두루 거친 윤상규 경영관리본부장이 선임됐네요. 파격인사를 통해 내년에 공격적 행보를 꾀하기보다 내실을 다지기 위한 안정화 전략을 택했다고 생각됩니다. 네오위즈모바일의 모바일 사업도 내년에 구체화될 예정입니다.

CJ인터넷은 올해 경쟁사 네오위즈게임즈가 훌쩍 커버린 것을 지켜봐야 했습니다. 이는 연초 야심차게 론칭한 ‘드래곤볼 온라인’이 결과적으로 실패했고 뒤이어 나온 게임들도 이렇다 할 반향이 없었기 때문이죠. 한때 매각설에 시달리던 CJ인터넷이 CJ E&M으로 내년 3월에 흡수합병됩니다. 합병 시너지에 대해 의견이 분분한 가운데 긍정적인 관측이 우세하네요.

올해 CJ인터넷은 내수로 크게 재미를 못 본 대신 해외 쪽으로 보폭을 넓혔습니다. 올해 수출계약은 꾸준히 이어져 총 13종 게임이 해외로 진출했습니다. CJ인터넷은 내년에 줄줄이 나올 게임 가운데 ‘스페셜포스2’를 크게 기대하고 있습니다. 다만 게임에 대한 정보가 전혀 공개된 것이 없어 성공여부는 예단하기 어렵네요.

내년 게임업계에는 더욱 흥미 넘칠 일들이 많습니다. 야심찬 도전을 하는 업체들이 많기 때문입니다. 한게임 ‘테라’가 시작이겠군요. 이렇게 대규모 자본이 들어간 신작들의 경쟁이 이어질 테고요. M&A야 내년에도 꾸준히 이어질 것으로 예상됩니다. 온라인 게임업계에도 스마트폰 바람이 더욱 거세게 불 전망이고요. 2011년에도 게임산업이 건강하게 커 나갔으면 하는 바람입니다.

2010/12/31 16:33 2010/12/31 16:33

[IT전문 미디어 블로그=딜라이트닷넷]

지난 18일은 겨울방학을 맞은 첫 주말이었습니다. 여지없이 낭보가 들려오네요. 넥슨의 ‘던전앤파이터(던파)’가 최고 동시접속자 26만명을 돌파에 이어 ‘메이플스토리’가 최고 동시접속자수 28만 명을 돌파했다는 소식입니다.

방학시즌에 넥슨의 캐주얼게임의 상승세야 당연한 것으로 인식되지만, 이렇게 매번 동시접속자를 경신하니 신기하기도 합니다.

‘던파’는 지난해 도적 캐릭터와 공개할 때와 상승세도 비슷합니다. 이번에는 다양한 이벤트를 한 번에 몰았다고 하더군요. 더욱이 초보자에게는 꿈이라 할 수 있는 +12강 무기를 뿌린 것이 그 예입니다. 물론 밸런스를 위해 45레벨 제한을 걸어두긴 했습니다만, 넥슨으로서는 어느 정도 모험을 감행한 것이죠.

이 덕분에 새로 추가된 남격투가를 하기 위해 사람이 대거 몰렸습니다. ‘던파’를 즐기는 한 이용자는 “12강무기 못 써본 이용자가 전체에서 80%는 될 것”이라며 “12강무기에 추가로 특화아이템도 주니 ‘던파’에 사람이 몰릴 수밖에 없다”고 말하더군요.

어쨌든 이번 업데이트는 성공적이었고 이에 회사 내부 분위기도 상당히 좋다고 하네요. 넥슨은 내년 1월중에 상위 직업 2개를 더 공개하고 이 같은 상승세를 꾸준히 유지할 계획입니다.

‘던파’와 함께 넥슨의 대표작 ‘메이플스토리’도 상당한 반응을 보이고 있습니다.

올 겨울을 노린 3차 대규모 업데이트 가운데 1차가 적용된 후 동시접속자 28만명을 돌파했네요. 이는 지난 여름 동시접속자 41만6000명의 기록을 달성한 빅뱅 업데이트의 초기 성과보다 앞서가는 수치로 2,3차 업데이트를 더욱 기대하게 만듭니다.

넥슨 자회사 게임하이의 총싸움(FPS)게임 ‘서든어택’도 방학과 업데이트 효과를 힘입어 동시접속자 22만명을 기록했네요. 다만 게임 과몰입에 눈총을 주는 최근 사회적 분위기 탓에 동시접속자 발표를 자제했다고 합니다.

앞선 게임들 모두 동시접속자 20만명을 돌파하다보니 20만이란 숫자에 둔감해질 수 있는데요. 캐주얼이나 FPS게임, 그것도 손꼽히는 인기게임만 가능한 수치입니다. 신작은 3만명 이상을 꾸준히 유지하기도 힘듭니다. 올해 신작 중에는 ‘프리스타일 풋볼’만 이 수치를 꾸준히 유지하고 있네요.

이렇다 보니 한게임 ‘테라’의 어깨가 더 무거워졌습니다. 부담반 기대반 이랄까요. 현재 ‘테라’에는 먼저 길을 틔워줘야 뒤따라 나오는 게임들도 잘 될 것이라는 업계의 기대와 ‘테라’를 기필코 성공시켜야 하는 한게임의 부담이 맞물려 있습니다.

신작이 잘 돼야 온라인 게임업계가 2차 성장을 도모할 수 있습니다. 지금 막혀있는 그 부분을 ‘테라’가 시원하게 뚫어줄까에 관심이 모아져 있네요. 게임 완성도나 마케팅 물량에서 국산 게임을 압도하던 ‘스타크래프트2’가 PC방 게임점유율 10위권을 유지하는 것만 봐도 그 어려움이 얼마나 큰지 짐작할 수 있습니다.

한게임은 최근 ‘테라’의 서버이름을 공개하고 이달 말 사전홈페이지 개편을 예고하는 등 바쁘게 움직이고 있네요. 올 겨울에는 ‘테라’ 이외에도 개발이 지연된 게임들이 대목을 노리고 연이어 나올 예정입니다. 바쁘게 돌아갈 2011년 온라인 게임시장 벌써부터 기다려집니다.

[이대호기자 블로그=게임 그리고 소셜]

2010/12/22 18:17 2010/12/22 18:17

[IT전문 미디어 블로그=딜라이트닷넷]

전 세계 이용자 2억명을 돌파한 게임이 있습니다. 넥슨의 자회사 네오플(대표 강신철)이 만들고 삼성전자(대표 최지성)가 서비스하는 액션게임 ‘던전앤파이터(던파)’ 얘기인데요. 이미 지난 4월에 2억명을 돌파했습니다.

넥슨은 4일 고양시 성사동 고양어울림누리에 던파 이용자 2000명이 모인 가운데 쇼케이스를 열고 8번째 신규 캐릭터 ‘남(男)격투가’를 공개했습니다. 이날 쇼케이스는 던전앤파이터 홈페이지에 생중계 됐습니다.

그런데 캐릭터 공개에 웬 쇼케이스냐고요? ‘던파’니까 가능한 일입니다. 캐릭터나 업데이트가 더해질 때마다 2억명이 관심을 갖고 지켜보니 행사를 해도 이렇게 커지는 것이죠. 쇼케이스 현장에 모인 2000명은 행운아들입니다. 2억명 중 0.00001%니까요.

새로운 캐릭터 ‘남격투가’와 전직 캐릭터 2종의 실제 시연영상이 나오자 현장의 2000명은 일제히 열광했습니다. 캐릭터 1종 공개에 이토록 분위기가 달아오르는 것을 나이 지긋한 분들이 보면 어색할 수도 있겠다 싶더군요. 객석에는 학생층 뿐 아니라 20대도 많았습니다.  

행사에는 인기가수 윤하, 레인보우, DJ DOC, 최현아 그리고 기타리스트 김세황의 무대가 마련됐습니다. 이 가운데 최연아씨는 던파OST에 포함된 ‘바람의 너를’를 불렀고 김세황씨도 던파OST에 참여해 화제를 모으기도 했습니다.

행사 후 마련된 간담회를 통해 개발사 네오플의 이정헌 실장<사진>은 “1년 정도 내부에서 준비했다”며 “2D게임의 액션에 대한 노하우가 늘었는데 이것을 집대성한 것”이라며 자신감을 표했습니다.

액 션이 강조된 ‘남격투가’는 발을 이용한 강력한 공격방식을 구사하는 것이 특징입니다. 적에게 빠르게 접근해 선타격을 가할 수 있으며 강한 파워까지 지닌 캐릭터죠. 남성 이용자가 크게 좋아할 것으로 예상됩니다. 업데이트는 오는 16일에 적용됩니다.

겨울방학이 끝나기 전에 ‘남격투가’의 전직 캐릭터 4종이 모두 공개된다고 합니다. 초보자를 위한 배려가 부족하다는 지적을 받아들여 이와 관련된 업데이트도 함께 적용됩니다. 던전 정보 표시, 퀵채팅 기능 추가 등으로 이용자 편의성도 개선되고요.

‘던파’는 작년 도적 캐릭터가 추가되고 동시접속자 20만명을 넘겼습니. 이번에는 최소 그 이상 기록을 보더군요. 이 실장은 메이플스토리 동시접속자 41만 돌파를 언급하며 “이번 업데이트는 내부적으로 크게 기대하고 있다”고 말했습니다.

네오플은 2011년 ‘던파’의 업데이트는 기존 콘텐츠를 다듬어 이용자에게 쾌적한 플레이를 제공하는데 목적이 있다고 밝혔습니다. 이와 함께 이 실장은 “던파폴리스를 통해 채팅창 비매너행위나 사행성 조장행위에 적극 개입해 쾌적한 게임환경을 만들겠다”고 말했습니다.

한편 네오플은 삼성전자와 ‘던파’ 서비스의 지속적인 파트너십을 가져가는 모양입니다. 양사가 맺은 계약은 지난 10월말 끝이 났고 이와 관련해 말들이 무성했습니다. 이 실장은 “양사 간의 협상이 막바지로 구체적인 계약이나 조건은 이르면 다음 달 중으로 정식 발표할 것”이라고 밝혔습니다.

넥슨이 ‘삼성’이라는 브랜드를 포기하고 싶지 않았나 봅니다. ‘던파’가 글로벌 게임으로 크는 과정에서 삼성의 역할이 컸습니다. ‘던파’가 게임산업의 한류를 이끌다보니 삼성 입장에서도 놓칠 수 없는 아이템이 된 것이죠. 양사의 윈윈전략 아래 ‘던파’는 올해도 큰 이변 없이 한류열풍을 이어갈 전망입니다.

이번 쇼케이스에서 넥슨이 크게 한 턱을 쏘았네요. 남격투가 캐릭터를 생성한 모든 이용자는 +12까지 강화된 무기를 받을 수 있다고 합니다. +12가 화면에 나타나자 현장에 있던 2000여명이 일제히 환호했습니다. +12강화 무기는 이용자가 쉽게 얻기 힘든 아이템이라고 하네요.

[이대호기자 블로그=게임 그리고 소셜]

2010/12/19 23:32 2010/12/19 23:32